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魚池鄉森林紅茶

手摘茶香的數位好厝邊-南投縣魚池鄉森林紅茶

『日據時代的紅茶產地』
民國五、六十年期間,南投縣魚池鄉日月潭附近,曾是進貢日本天皇的御用阿薩姆紅茶的產地,但是隨著外來紅茶的大舉入侵,再加上人工成本節節高升,本土紅茶不敵低價競爭,茶農為了求生存,紛紛捨棄茶園而改種經濟價值高的檳榔樹。
一直到九二一大地震之後,大雁村紅茶產銷班班長葉金龍興起重振茶園的念頭,希望能讓社區裡的弱勢族群,靠採茶工錢過生活,擺脫災後的陰影,就這樣和太太劉鳴升朝著復育茶園的路邁進。 『一心二葉有感情的茶』
為了培植出品質優良的茶種,葉班長和葉大嫂堅持採取有機種植與手工採摘「一心二葉」的高品質紅茶製程,雖然提高了成本,但是產出的紅茶口味甘醇,餘香久久不散,令許多人久久不能忘懷。
2006年10月中華電信基金會舉辦企業伴手禮展示會,獨特的茶香與在地感人故事,讓許多企業知道了森林紅茶。長期投入仙楂腳社區工作者林琮盛先生為葉班長他們想出一個由企業認購森林紅茶的方案:讓企業不僅僅是認購茶園(茶葉),同時邀請企業的員工一起來到仙楂腳社區,聽聽文化牆上社區居民的點滴故事,親自到茶園裡採摘「一心二葉」的上等紅茶,體驗花費全身力氣的揉茶工作,再品味一番「森林紅茶」的滋味。
中華電信在95年10月率先認養茶園,同時也得到施振榮夫婦與部分企業的支持,因此除了中華電信外,緯創資通股份有限公司與資誠會計師事務所在去年底和今年初均加入認養的行列。賀陳董事長在96年5月份與微軟比爾蓋茲會面中,送他的禮物就是「森林紅茶」。
最值得一提的是,由魚池鄉農會與農委會茶葉改良場舉辦的第一屆紅茶比賽,在近五十份的參賽樣茶中,森林紅茶包辦了半數獎項,包括榮獲<紅玉組>的冠軍和<阿薩姆組>的亞軍、季軍,為這群六七十歲仍繼續努力種植有機紅茶的阿公阿媽多年的付出作了最佳的註腳。 『仙楂腳社區的土埆厝』
仙楂腳社區的土埆厝為五棟連座,原來是葉金龍(葉班長)家裡幾個兄弟用來堆放農具的倉庫,因在921地震時坍塌損壞,當時在地的居民很難找到工作,所以社區決定以在地化發展,重建紅茶產業為目標來開啟社區重建之路,以當地原產之垚土、杉木、竹材與茅草做為建材,修復土埆厝,希望未來可以作為社區品茗休憩的公共開放空間,讓遊客有個歇腳的地方。
土埆厝是以泥土加水攪成漿,再拌稻草切割成長方塊體砌成的房子,葉班長利用未受損的土埆塊以及桃米地區新的泥土,又將土埆厝重新搭建起來。社區在公部門申請到極微薄的經費與社區居民的募款,由葉班長和社區的年長居民們共同合作搭建起來的。後來因為人力財力之不足土埆厝的修繕每而延宕。
直到2006年,中華電信與中華電信基金會深耕社區的過程中,因為協助森林紅茶再出發,也發現仙楂腳社區這棟台灣早期農村象徵的土埆厝,於是中華電信公司中部的員工志願認養了修繕的工作。
葉班長帶著中華電信的志工從內部結構的強化,整理週遭環境與綠美化。接著真正要來修繕”土埆”,中華電信的志工與當地志工取土、拌土、伴稻草,印製500塊土埆塊,陰乾後進行牆壁的修繕與砌置。原本殘破的土埆厝,經過中華電信企業志工的付出,恢復了原貌,社區居民與遊客也有了一個休憩喝茶的空間。 『網路也能種紅茶』
中華電信基金會在仙楂腳建置「數位好厝邊」,提供3部電腦及網路線,擺放在紅茶工廠,方便葉班長、葉太太和其他茶農進出貨的統計與紀錄。中華電信南投營運處更在2007年協助架設森林紅茶的專屬網頁,讓大家透過網站也能買到森林紅茶!